El Zonte

Département : La Libertad
Pays : El Salvador
Population : 2000 hab.
Durée du séjour : 7 j.

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Se peut-il qu’au même instant il existe un autre couple installé sur une terrasse tropicale avec vue sur la mer, protégé de l’ardeur du soleil par un toit de palmes, se délectant de la matinée avec du café guatémaltèque, des maracujas et ramboutans, bercé par la musique des vagues et quelques mesures de Jacques Loussier (https://www.youtube.com/watch?v=heuGW9aCZuA) ? Heureux que nous sommes sur le petit bout de côte d’El Zonte, où la vie coule à un autre rythme, immuable, tranquille. Lire la suite

Nebaj

Département : El Quiché
Pays : Guatemala
Population : 10 000 hab.
Durée du séjour :  4 j.

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Terre propice aux randonnées, la région Ixil présente un enchevêtrement de vallées verdoyantes et oscille entre 700 et 3 300 mètres d’altitude. Quelques villages principalement indigènes peuplent ces montagnes, majoritairement recouvertes de prairies, de maïs et de café. La plus importante de ces bourgades est Nebaj, qui fut notre base pour les quelques jours passés dans les environs.  Lire la suite

Quetzaltenango

Département : Quetzaltenango
Pays : Guatemala
Population : 225 000 hab.
Durée du séjour : 3 j.

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Xela la belle, Xela l’authentique, Xela l’accorte cité qui nous a conquis. Attirés par la description de notre guide qui en vantait l’ambiance, nous avons été séduits au-delà de nos espérances ; ici encore plus qu’ailleurs, les sourires étaient sincères, les habitants prêts à nous aider et à nous renseigner. Je ne sais si c’est l’ atmosphère intemporelle et bonasse du lieu qui conduit ses citadins à cette douceur de vivre ou si c’est le bon fond de ceux-ci qui confère à la ville son aura bienfaitrice, mais la résultante est la même : une impression de douceur presque surannée se dégage de Xela. Lire la suite

Antigua

Département : Sacatepéquez
Pays : Guatemala
Population : 44 100 hab.
Durée du séjour : 4 j.

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Sans partir dans des considérations historiques barbantes, quelques considération préliminaires s’imposent. Antigua a été la capitale du royaume du Guatemala et les Espagnols y dépensèrent des sommes astronomiques pour y bâtir et rebâtir des cathédrales, palais et monuments. Il faut dire que la situation géographique avait de quoi séduire : aisément défendable, un climat tempéré par mille cinq cent mètres d’altitude et une terre fertile. Oui mais. Lire la suite

A tombeau ouvert-Une

A tombeau ouvert

Virée dans l’univers sans pitié des communautés chiapanecas…

Une tombée de lacets bien sentis ouvraient la route au sortir de la grande ville, pour déboucher après force détours, côtes et descentes vertigineuses, sur un panorama envoûtant. Dans le ciel, les nuages s’amoncelaient au-dessus des sommets en une multitude de nébulosités tantôt compactes et tantôt clairsemées, déclinant toutes les nuances de gris imaginables. Moutonnant en petits troupeaux blancs au premier plan, ils se transformaient en grosses plaques de stratocumulus charbonneux en altitude, pour se parer de l’anthracite bleuté des cumulonimbus annonciateur d’importantes averses à l’horizon. Lire la suite

Lanquin

Département :  Alta Verapaz
Pays : Guatemala
Population (du département) :  16 500 hab.
Durée du séjour : 8 j.

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Recette infaillible pour un séjour marmottement réussi :
– beaucoup de montagnes verdoyantes
– un village accroché à la paroi de l’une d’elles, accessible seulement par une piste de terre
– de l’eau, sous forme de sources (d’eau potable), de rivières, et de gros orages
– des grottes de plusieurs kilomètres de longueur Lire la suite

La vie de Gerardo-Une

L’exceptionnelle vie de Gerardo

Parmi les multiples rencontres enrichissantes que nous avons déjà eu la chance de faire au cours de notre voyage, celle d’un homme nous a particulièrement marqués…

A trente-huit ans, Gerardo est père de quatre enfants et grand-père, ce qui en soit est déjà exceptionnel à nos yeux d’européens qui ne sont parfois même pas parents à cet âge là. Ce négociant achète de l’artisanat dans le Chiapas et le nord du Guatemala, qu’il revend ensuite plus ou moins légalement aux Etats-Unis. Plutôt moins que plus, d’ailleurs. Ce qui est aussi assez exceptionnel à nos yeux d’européens qui hésitons à ramener une paire de lunettes de soleil de contrebande de nos voyages à l’autre bout du monde. Mais Gerardo préférait avant, avant les attentats du 11 septembre, quand il était encore possible de franchir la rivière qui marque la frontière mexico-américaine à la nage, avant que les gringos ne se mettent à tirer à vue sur tout ce qui tente de traverser illégalement. Ce qui est là encore assez exceptionnel, convenons-en, mais nous y reviendrons en temps voulu. Lire la suite

Vochos - Une

Le Vocho, voiture du peuple

Excusez le jeu de mots un peu pourri, mais le fait est : la Coccinelle, Beetle ou le Vocho, comme on l’appelle ici, est une institution au Mexique !

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Dans les hauteurs de Guanajuato

Du plus délabré au mieux looké, on le retrouve à travers tout le pays, conduit par toutes les classes sociales. Si vous en parlez avec un Mexicain, vous avez de fortes chances pour que sa pupille s’illumine et que sa langue volubile vous raconte une anecdote liée à un Vocho (ça a été sa première voiture, un jour ils ont tenu à 8 dedans) ou se lance dans un rapport détaillé sur la grandeur de la production passée. Les Vochos sont de loin les guimbardes les plus répandues au Mexique, mais on y rencontre aussi nombre de vieux pick-up de type Ford ou Crysler, toujours robustes même s’ils semblent avancer par miracle. Lire la suite

San Cristobal de las Casas

État : Chiapas
Pays : Mexique
Population : 200 000 hab.
Durée du séjour :  1 mois et 4 jours

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Personne ne sait exactement pourquoi, mais tout le monde s’accorde à dire que San Cristobal de las Casas happe les touristes dans son giron et ne les relâche qu’à contrecœur. Ils s’en viennent pour une semaine et n’en repartent qu’au bout d’un mois, un an, voire jamais pour quelques uns. Certains avancent l’excuse du climat, qui tire plus sur le breton que le caribéen, mais on ne me fera pas croire que de la pluie et de la fraîcheur peuvent lier à ce point les gens à un endroit. D’autres parlent de la superbe diversité des paysages chiapanecos à aller visiter ; à ce compte là pourquoi fait il si bon juste contempler le temps passer pendant une semaine sans même quitter le centre-ville ? Lire la suite

Mazunte

État : Oaxaca
Pays : Mexique
Population : 750 hab.
Durée du séjour : 8 j.

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Les villes de Oaxaca et Mazunte sont situées dans le même Etat, séparées de quelques deux cent soixante petits kilomètres, mais il faut franchir des montagnes pour les relier. Ce qui explique la nuit de huit heures de bus (délabré) que nous avons passées dans une humidité moite de pluie et de respiration, coincés entre des Mexicains plutôt bien portants et ballottés dans les innombrables virages sur des sièges bringuebalants.

Finalement arrivés très tôt à Mazunte, nous espérions secrètement en profiter pour piquer une tête avant même de se mettre en quête d’un hostal, mais c’était sans compter avec les vagues, des géantes de cinq mètres qui interdisaient toute baignade. Nous nous sommes donc contentés d’admirer ces murailles mouvantes et liquides, activité qui nous a largement occupés durant notre séjour. Tant de puissance et de majesté obnubilent et remettent en question notre statut d’humains tout puissants. Nous ne pouvons pas grand-chose face à leur force, comme les cabanes et les restaurants, construits trop près des rives et ravagés par les eaux et le sable, nous l’ont tristement rappelé. Lire la suite