Antigua

Département : Sacatepéquez
Pays : Guatemala
Population : 44 100 hab.
Durée du séjour : 4 j.

Vagabondages-Antigua-4

Sans partir dans des considérations historiques barbantes, quelques considération préliminaires s’imposent. Antigua a été la capitale du royaume du Guatemala et les Espagnols y dépensèrent des sommes astronomiques pour y bâtir et rebâtir des cathédrales, palais et monuments. Il faut dire que la situation géographique avait de quoi séduire : aisément défendable, un climat tempéré par mille cinq cent mètres d’altitude et une terre fertile. Oui mais. Ils avaient oublié l’activité tectonique les bleus. Après avoir essuyé de multiples séismes, ils ont jeté l’éponge avec le tremblement de terre de 1773, en établissant la capitale dans un autre lieu. Dès lors la cité est restée quasi telle quelle, avec pour résultat une superbe ville antique, émaillée de ruines évocatrices : portail de cathédrale ne dissimulant plus de nef, murs de pierre ou de briques aux toitures effondrées depuis des siècles, statues décapitées par une secousse trop violente… Entre ces vestiges passés, des maisons bien alignées dévoilent leurs façades colorées, gardées par des portes de bois sculpté ornées de heurtoirs travaillés.

Un marché aux proportions impressionnantes, dédale d’allées, labyrinthe de contre-allées, régale les sens de ses échoppes bien achalandées. Les fruits et légumes que l’on retrouve en Europe voisinent avec des produits nettement plus exotiques. Fruits aux noms imprononçables oubliés sitôt demandés, pousses de bambou, bananes plantains ou rouges, ou jaunes, ou vertes, ou petites, ou énormes. Dans le coin des comedores, vous  ressortez pour moins de deux euros avec l’estomac lesté et ravi pour la journée, boisson comprise.

Entourant tout ça, trois jeunes volcans dévoilent leur dôme parfait à l’horizon. Chance pour nous, l’un d’eux était en éveil lors de notre venue, manifestant on activité par des panaches grisonnants visible durant la journée et par des éruptions de lave rougeoyante dégoulinant lentement le long des versants, observables la nuit.

 

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